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ニューヨークの生活、MBA、仕事・・・
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欧州旅行 -ウィーン-
f0081958_10132728.gifプラハからウィーンまでは電車で4時間半。
国境をまたぐため、チェコとオーストリアの係員がそれぞれ座席まで
やってきて、20~30秒のテキトーな審査の後、スタンプを押してくれる。

電車はウィーン南駅に到着。
駅前には高層アパートやオフィスビルが並び、プラハに比べると「近代都市」という感じがする。
オーストリアの一人当たりGDPは世界第10位らしいから、そりゃそうか。

そんな「先進国」であるオーストリアの物価は高め。
観光地だけじゃなく、地元の人が買い物しているスーパーに行っても、日本だと100円で売ってそうなパンが1.5ユーロとか。
最近はユーロ高(1ユーロ≒150円)だから、パン1個が225円!

街の中心部の観光地色が強かったプラハに比べ、ウィーンは王宮とかを除けば普通の街の中に観光スポットが点在している感じ。
だから、観光の中心部を歩いていても、歩行者や飲み屋で飲んでる人たちの半分以上は地元の人だった。

飲む、と言えば、昼間から酒を飲んでる人が多かった。
到着してすぐ喫茶店に入ってコーヒーを飲んでいたら、11人いた客(たぶん全員地元の人)のうち8人がビールかワインを飲んでいた。
飲み屋じゃなく、昼間の喫茶店で、だよ。
また、そこらじゅうに「立ち飲みスタンド」みたいなのがあり、おじさんたちはそこでソーセージをつまみながらビールを飲んでいた。
血中アルコール濃度を一定のレベル以上に保たないと生きていけない体になっているんだろう、きっと。

音楽の都と言われているから、喫茶店で流れている音楽はクラシックかと思いきや、普通のポップスが流れていた。
日本の喫茶店で琴や尺八の演奏が流れていないのと同じ、かな。
ただ、街では所々でクラシックのパフォーマンスがあり、王宮の入り口でやっていたチェロの音色には聞き入ってしまい、思わずビデオ撮影までしてしまった。
ビデオはコチラをクリック (←暗くて殆ど見えないけど、実際は↓)

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そんな、のんべえと音楽の街、ウィーンのメジャーなところを一通り歩いてきた。



【街並み】

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国会議事堂

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ラートハウス

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市庁公園

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ヴォティーフ教会

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国立オペラ座 (バスはどいてくれなかった・・)

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ウィーン大学

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ヨハン・シュトラウス像

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今年はモーツァルト生誕250年

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ウィーンのH&Mはちょっとゴージャス?

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ミヒャエル教会



【シュテファン寺院】

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塔の上の方は工事中・・・本当は↓みたいな感じらしい

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(ウィキペディアから)

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塔の上からの眺め



【王宮周辺】

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王宮の入口

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自然史博物館

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美術史博物館

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民族学博物館

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カール大公像



【民族学博物館】

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博物館とかあまり興味ないんだけど、入場無料だから入ってみた

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さすが音楽の都

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背が低くてズングリムックリの鎧が多い

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【シェーンブルン宮殿】

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敷地はかなり広い

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ここまで登ってくるのも結構大変、ここで振り返ると↓

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圧巻・・・

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宮殿と言いながら、一部の部屋は賃貸アパートになっている (と「あいのり」で言ってた)

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空の青さとのコントラストが美しい

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あまりに広すぎて、敷地の五分の一くらいしか歩かなかった



【その他】

f0081958_235377.jpgホテルのバスルームに何故かアヒルが・・・










f0081958_2355082.jpgパンにソーセージを突っ込んだホットドッグ










f0081958_2372520.jpgどのレストランにもあるシュニッツェル。とんかつ好きの僕でも、1週間に4回食べたら飽きた。









f0081958_2373597.jpgビーフシチュー。プラハで食べたビーフシチューの方がおいしかった。










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その他、ウィーンに関していくつか・・・

9月でも曇りの日は寒く、到着した日は最高気温11度で風も強く、ダウンを着ている人もいた。
一方、晴れた日に歩き回るとTシャツでも暑いくらい。

マニュアル車が多く、車内を覗き込んだ車の8割くらいはマニュアルだった。
だからといってスポーツカーが多いわけではなく、ラグジュアリーカーに分類されるような車も殆どがマニュアル。
やはりドイツ車が一番多い。

車のマナーが良い。
プラハもそうだったけど、歩行者には必ず道を譲るし、クラクションも殆ど鳴らさない。
当たり前かもしれないけど、青信号の横断歩道を渡っている歩行者に向かってクラクションを鳴らすマンハッタンのタクシードライバーに慣れた僕には新鮮だった。

サービスは基本的に全て有料。(ドイツ、チェコも同様)
いわゆるコンビニ袋は有料で、勝手に取ろうとしたら怒られた。
また、駅などのトイレも有料で、平均0.5ユーロ(75円)を払う必要がある。(←掃除のおばさんが見張ってる)
レストランのトイレは無料の所が多いけど、中には有料のところもあり、酒を飲むとトイレが近くなる僕がそんな店で飲み続けたら、トイレ代だけで結構な金額になってしまいそうだ。



以上、ウィーンを堪能し、電車でザルツブルグに向かった。


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by nycyn | 2006-09-11 03:37 | 旅行・出張
欧州旅行 -プラハ-
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今回の旅行の主目的である街、プラハ。
英語ではプラーグ(Prague)。


そもそもプラハに行ってみたいと思ったのはずっと昔で、中学の時に INXS というバンドの歌 Never Tear Us Apart のプロモーションビデオを見たのがきっかけ。
このビデオのロケ地がプラハで、理由は良く分からないけど、東欧の寂寥とした雰囲気に触れてみたいと思った。
因みに、そのビデオは コチラ (←プラハに行こうと思っている人は必見!)

数年前の洪水で街は壊滅的な打撃を受け、現在はほぼ復興したと聞いていて、古めかしい街が近代的になってしまったのではと心配していたけど、そんなことは無かった。
まだ建設中(復興中)の建物もいくつかあったけど、昔からの景観を損なわないような形で復興されていてほっとした。

観光スポットが集中するプラハ中心部は完全に観光の街であり、歩いている人の9割は観光客だった。
とてもこじんまりとした街で、景色を見てまわるだけなら1日で十分観光できてしまう。

なお、滞在中はずっと曇り時々雨、たまに晴れ間が見えるといった天気で、写真を撮る観点からはとてもキビシかった。
こういった天気の方が僕のプラハのイメージには合っているんだけど・・・


【 プラハの町並み 】

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濡れた路面と薄暗い空、この寂しさが東欧のイメージにぴったり。

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ここはヴァーツラフ広場、奥に見えるのは国立博物館。
この辺りはプラハで最も賑やかで、観光客よりも地元の人が多かった。
特に、ブラブラと暇そうに歩いている若者が多く、どこか渋谷っぽい感じがした。


【 旧市街広場 】

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観光地区の中央に位置し最も観光客が多く集まる場所、真ん中はヤン・フス像

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聖ミクラーシュ協会

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奥の高い建物はティーン聖母教会

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左の高い建物は時計塔

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【 時計塔 】

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プロモーションビデオの最後にチラッと写る時計がコレ

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時計塔内部

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時計塔からの眺め、左奥はプラハ城

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【 カレル橋 】

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ビデオで何度も登場する橋がコレ

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雨上がりの空に虹!

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【 プラハ城 】

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カレル橋から見たプラハ城

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聖ヴィート協会

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広角のカメラが欲しくなる瞬間・・

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プラハ城から見る旧市街

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【 その他 】

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プラハの居酒屋、チェコ人の一人当たりビール消費量は世界一!

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僕がハマッたビーフシチュー、右のパンみたいなやつ(クネドリーキ)がモチモチしてて最高!

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あちこちで売っていた人形



以上、大満足のプラハだった。
晴れた日のプラハを写真に撮ってみたかったけど、これは贅沢かな。


ホテルのロビーに置いてあった経済誌をパラパラ見ていたら「チェコの消費者信頼感指数が過去最高」なんて書いてあったけど、歩いている人の大半が観光客だから、好景気という雰囲気は特に感じられなかった。
洪水からの復興需要で潤っているだけなのかな?(←調べろよ)

また、地元の人たちは先進国のようなスレた感じが無く、とても素朴な印象を受けた。
逆に言うと商売っ気が無く、両替所の窓口は空いていて中に人がいるのに、声をかけたら「クローズ!」と言われてしまった。。。
ベトナムに行った時も同じような印象を受けたけど、社会主義の名残なのかな・・・
でも、スレたニューヨーカーに慣れた僕にとっては、異国に来た感じがして良かった。



この後、明け方の電車に乗り、次の目的地ウィーンに向かった。

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by nycyn | 2006-09-08 12:04 | 旅行・出張
欧州旅行 -ベルリン-
f0081958_11552859.gif今回の旅行で、最初はベルリンを観光する予定は無く、「おまけ」程度
の位置づけだった。
というのも、NYからプラハやウィーンへの直行便が高かったから、便数が多くて安いベルリン行きの飛行機を利用した、というだけ。

さらに、当初の予定ではベルリン到着後すぐに電車でプラハに向かう予定だったんだけど、電車の時間を遅くすればベルリンも観光できるかもしれないと出発の数日前に思いついた、というのがコトの経緯。
しかも、ベルリン到着予定が午前9時で、遅くとも午後3時半の電車に乗らなきゃいけないからゆっくりと観光している時間は無かったけど、たまたま午前10時~午後2時というバスツアーを発見し、これを利用することにした。

ということで、ベルリン滞在時間は6時間強、その間に4時間のツアーに参加するという強行スケジュールだった。
言い換えると、飛行機が1時間以上遅れたらベルリン観光は出来ないという状況で、最近はテロ未遂の影響で空港セキュリティが強化されていて遅れが出やすいから、半分以上の確率でベルリン観光は出来ないものと考えていた。

こんな理由から、ベルリンについては何も調べておらず、ガイドブックも無く、空港からバスツアー出発地点までのグーグルマップだけを手にNYを出発した。


* * * * *

出発当日は期末試験最終日、寝不足で4時間の試験を受けた後、急いでアパートに戻り、荷物をピックアップして空港へ。
厳重なセキュリティを予想して出発の3時間前には空港に到着したけど、以外とスムーズに手続きが進み、2時間前には搭乗ゲートに到着した。

続いて、予定通り午後6時にNYを出発。
と思ったら、滑走路をウロウロしている時間がヤケに長く、ベルリン観光がどんどん遠ざかっていくのを感じる。
飛行機は滑走路をウロウロしたまま7時になっても離陸せず、もうダメだと諦めかけた頃、機内アナウンスが。
「皆様~、本日のフライトは"ベリーショート"だから、1時間半遅れで離陸すれば予定通り午前9時にはベルリンに到着しまーす♪」とのこと。
超巻き舌で強調して「ベリィィィーショート」って言ってたけど、ベリーショートって何だ?
追い風?近道?
しかも、何で飛ぶ前に断言できるんだ?

結局、飛行機は1時間半遅れで離陸し、本当に午前9時にベルリンに着いた。(時差6時間、飛行時間は7時間半)
何だったんだろう、ベリーショートの理由は・・・


そんなこんなで無事ベルリンに到着。
当日はあいにくの曇りで、少し肌寒い感じ。

とりあえず唯一のベルリン情報であるグーグルマップを手にベンツタクシーに乗り込み、ツアーバス出発地点へ。
日曜の午前中のせいか、歩いている人が極端に少なく、薄暗い天気もあって物悲しい雰囲気が漂っている。

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ツアーバスはNYでも走っている2階建てのバス。
ガイドはおらず、案内テープをイヤホンで聞きながらベルリンの観光名所を巡回する。

4時間って結構長いな、と思っていたんだけど、観光ポイントが点在しているから意外と慌しい。
ベルリンの壁とかはゆっくり写真を撮りたかったんだけど、無情にもバスは停車することなく通り過ぎてしまい、バスの窓ガラス越しに数枚の写真を撮るのがやっとだった。
さらに、テープで建物の説明をしてくれるんだけど、次々に説明されるから覚えられるはずもなく、今となっては撮った写真がどこの写真なのか良く分からない・・・。
ある程度は調べてから観光しないとあまり面白くないことを認識し、反省。

ということで、建物などの名前無しでご覧ください。。。


【車窓からいろいろ】

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ポツダム広場(と書いてある)


【カベ博物館の内部と周辺】(ここは一時下車)

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20年弱前は冷戦の最前線だったことを実感。

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カンボジアのトゥールスレン博物館やキリングフィールドを彷彿させる。

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昔の検問所をそのまま残して観光の目玉にしている。


【カベ】

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車窓からしか撮れなかったのが残念。


【車窓からいろいろ②】

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以上、ベルリンは思っていたよりも見所が多く、1日滞在してじっくり見てみたい街だった。
特に、各国の大使館が並ぶ通りを天気の良い日に散歩したら気持ち良さそう。
なお、ツアーバスのテープの説明で言っていたけど、ベルリンの壁崩壊後は旧東ベルリン側を中心に大規模な建設工事が進められてきており、現在もまだビルの合間に空き地が存在するなど、工事はまだまだ続くらしい。

ドイツ人と接する時間は殆ど無く、会話したのはタクシーの運転手と店員くらいだけど、皆英語が上手で感じの良い人ばかりだった。
良い人と嫌な人の差が激しいNYの人たちに比べると、全般的にいやらしさが無く素朴で感じの良い人が多かった気がする。
また、当然だろうけどNYに比べると白人の比率がずっと高く、デカい人ばかりかと思っていたら意外に小さい人が沢山いた。


* * * * *

ツアー終了後、プラハ行きの電車が発車するベルリン中央駅へタクシーで移動。
この中央駅は今年5月に完成したばかりの欧州最大級の駅で、チョーきれい。


【ベルリン中央駅】

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NYのコロンバスサークルにも似たようなビルがある気がする。

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電車のチケットは、出発前に Rail Europe というサイトで予約。
中央駅のサイトで直接予約した方が安いんだけど、注意事項とかのページがドイツ語でしか書かれていなかったから断念し、また当日現地で買おうとして席が無かったりすると嫌だから、ちょっと高いけどRail Europeを利用することにした。

また、飛行機は Kayak というサイトで予約。
Kayak 自体がチケットを売っているわけではなく、ExpediaとかCheap Ticketsとか航空会社とか、100以上のチケット販売サイトを巡回して、各サイトが各路線をいくらで提供しているかを教えてくれる。
値段は日々動くので、少なくとも数日間は同じ路線で検索して、自分が底値と判断した時に買えば良い。
なので、このKayakはお勧め。


電車は午後4時前に発車し、8時半頃プラハに到着。

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駅は写真で見るよりも薄暗く、(旧)東欧のイメージにぴったり。


駅前にはタクシーが止まっておらず、小雨の降る暗い夜道を15分ほど歩いてホテルへ。
僕は座った状態で眠るのが苦手で、飛行機と電車で少しだけ眠ったものの、この頃には疲れと眠気でぐったり。

チェックイン後にビールを何本か飲み、文字通りベッドに倒れこんだ。
前日の試験に始まる、ながーい二日間だった。

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by nycyn | 2006-09-06 12:48 | 旅行・出張
欧州3ヵ国旅行
さっき旅行から帰ってきた。

期末試験の最終日(8/26)、試験終了後に急いでアパートに戻り、荷物を持って空港へ。
それから、ベルリン→プラハ→ウィーン→ザルツブルグという順に旅行してきた。

どの街も景色はいいし料理は旨いし、とても楽しかった。
何より、一週間以上も仕事と勉強から開放され、良い気分転換になった。
現実の生活に復帰するのが大変そうだけど。。。

旅行するなら2学期終了直後のこのタイミングしかないと思い、仕事の案件の進捗を旅行に合わせて調整し、強引に休暇をとってしまった。(←公私混同・・)
今のところ緊急のメールは届いていないから、大丈夫だったみたいでほっとした。

今日はやや眠いのと(墺時間だと今は夜中の4時)、明日からの仕事の準備をしなきゃいけないから、各都市の旅行報告はまた今度。


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by nycyn | 2006-09-05 10:55 | 旅行・出張