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ニューヨークの生活、MBA、仕事・・・
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カテゴリ:雑感( 76 )
ゾウさん
今日、オフィスが近いクラスメートとランチをしてきた。和食が好きなアメリカ人は沢山いて、特に寿司は既に市民権を得ている感もあるが、意外と知られていないのがトンカツ。「殆どのアメリカ人はトンカツ好き」という話を以前聞いたことがあったので、ミッドタウンのかつ濱に行ってきた。それでアメリカ人の反応は・・・まあまあって感じかな。アメリカ人なので感想を聞いたらグレートとか言っちゃってるけど、「すげーよコレ」って感じの反応じゃなかった。でも、二人(もう一人はコロンビア人)とも完食してたからよしとするか。

コロンビア人が箸をご飯につきたてた時、指摘するかどうか迷ったけど、周りに日本人も沢山いたので、「それは縁起が悪いんだよ」と言ったら、ものすごい驚いてた。「何で?」って聞かれても答えられなかったのが情けないんだけど。。。後で調べてみたら複数の説があるらしく、とても外人に説明できそうもないから、まあいいや。

f0081958_10585346.jpg食べ終わってスターバックスでコーヒーを飲んでる時、アメリカ人が何かコソコソやってるなと思ったら、1ドル札でゾウさんとかを作ってた。アメリカ人は不器用な人しかいないと思ってたから、こんなことができる奴もいるんだと感動してしまった。アメリカ人にとってはこのゾウさんが余程珍しいらしく、スタバにいた客の半分くらいから声をかけられ、製作者は満足そうにうなずいてた。
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by nycyn | 2006-03-22 11:45 | 雑感
日本決勝進出!
f0081958_15542921.jpgいやー、日本チームすばらしい!WBCで宿敵韓国を完封!!

何が良かったって、全てが良かった。前半は変化球、後半はストレートで押していった8奪三振の上原、前半のストレスを吹き飛ばす松中の2塁打、イチロー貫禄の3安打&2盗塁、そして何より王監督の絶妙な采配。代打福留の先制2ランもすごかったけど、代打宮本が追加点となるヒットを打った時は鳥肌が立った。勝手な想像だけど、これまで出場機会に恵まれなかった宮本を王監督はうまくモチベートしたんだと思う。

そして、ベンチの雰囲気が最高だった。僕もかつては真剣にスポーツに取り組んでいたから、選手があういう笑顔を見せる時の気持ちが分かる気がする。どんなスポーツでも、力を出し切った選手が見せる充実した笑顔をみるのが本当に好きだ。自分もその場にいるかのような錯覚のとらわれ、一緒に感動を味わう事ができた。そしていい酒が飲めた!

さあ、次はかつてオリンピックで負けているキューバとの決勝戦。第1回のWBCを笑顔で締めくくる日本チームを見たいなー。
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by nycyn | 2006-03-19 15:54 | 雑感
フレンドリーなアメリカ人
渡米してすぐの頃、エレベーターの中で知らない人から「ちょっと聞いてよ、鳥のフンが肩に落ちてきやがった」みたいな事をいきなり言われ、唖然としたことがあった。今日も会社で、知らないおばちゃんが乗っているエレベーターに乗り込んだら、僕が降りる28階が既に押されていて、「あんた28階でしょう、私知ってんの。あの階はきれいだから好きなのよ。私の29階は薄暗くて陰気な感じがするから嫌だわ」と話しかけられた。何で僕が28階だって知ってるのかを考えると気味が悪いが、話しかけられて悪い気はしない。

知り合いのアメリカ人に聞いたところ、「日本と違ってアメリカは色々な人種・言語・文化の人がいるから、話してみないことには何も分からない。大昔の話だが、色々な人種が混ざり合う中で、ひょっとしたら相手が人食い人種かもしれないので、相手を理解しないことには安心して街を歩くこともできず、とにかく話しかけることでこうした問題を解決していた、という歴史が影響してるかもしれない」と言っていた。

クラスメートの中にも近寄り難い雰囲気を出している人もいるが、席が隣になって話しかけてみると意外とフレンドリーで、その後は廊下で会う度に声をかけてくるようになった。上記アメリカ人の話が本当だとすると、彼は僕と一度話すことで「僕を理解して安心した」ことにより、フレンドリーになったのかもしれない。あと、人の名前を良く覚えている。同級生とすれ違う時、彼らは「ヘイ○○、元気?」と必ず名前を呼ぶ。覚えにくいはずの僕の名前が瞬時に出てくるのには感心する。

さらに、アメリカ人は良くしゃべる。アメリカ人は沈黙が続いて気まずい雰囲気になるのが嫌いらしく、とにかく会話をとぎらせない。この前、エレベーターで一緒になった男女が、「お前俺のこと無視しただろう/そんな訳ないじゃない/俺は挨拶したはずだ/気づかなかったのよ/冷たいよな/いやいや・・・」みたいなどうでもいい会話を延々としていた。

f0081958_781140.jpg酒を飲むとなおさらおしゃべりになり、みんなが大声で話すので、バーの中はものすごい騒音になる。周りがうるさいから更に大声になるという悪循環。僕もアメリカ人と長時間飲んだ次の日は大抵声がかれている。

同級生と大勢で飲みに行くと、椅子やソファがあるのになぜか誰も座らず、何時間でも立って話している。こうすることで、彼らは色々な人と会話するための「機動力」を確保しているのだろう。

でも、人と話すことにストレスを感じているアメリカ人もいるらしい。あるアメリカ人が、「予定していたパーティーが中止になってほっとした。パーティーは嫌いじゃないけど、それなりに疲れるんだよね。」と言っていた。結構無理しているアメリカ人もいるようだ。
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by nycyn | 2006-03-17 07:11 | 雑感
マイクロソフト
来週行われる学校でのグループプレゼンテーションに備えて、メンバーの一人が働くマイクロソフトの会議室で打ち合わせを行った。パソコンの世界を制覇しつつあるマイクロソフトのオフィスということで最先端のサイバースペースを期待していったのだが、営業スタッフのオフィスということもあってか、期待を裏切るフツーのオフィスだった。フツーの受付にフツーのオフィスフロア、会議室に至っては僕のオフィスの方が設備が充実してるくらいだった。机の上にあるビニール袋にぎっしり入ってるマーブルチョコとジェリービーンズがアメリカらしい。
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打ち合わせ終了後に彼の個室を見せてもらったが、アメリカ人らしい雑然とした感じ。写真で見ると実際より整理されているように見えるが、何の賞か分からない盾とか、スニッカーズ系のお菓子とミロ系の粉末飲料、ぐちゃぐちゃになったコード類、その他ガラクタも。僕の期待を裏切らないアメリカ人の個室だった。

渡米する前のアメリカ人に対する印象は、体と声がデカい、常にハイ、豪快、大食漢、毒々しい色のドリンクを飲む、といったもの。「アメリカ人女性は筋肉ムキムキで毛むくじゃらの男しか好きにならないと思ってた」と話したら大笑いされたこともあるが、在米2年にして半分くらいは当たってたかなと思っている。

ところが、今日打ち合わせをしてる時、僕たちのいる会議室の前をウロウロしてるおじさんがいるなと思っていたら、5分くらいしてから「この部屋予約してるんだけど」と言って遠慮がちに入って来た。彼はウロウロしてる間、僕たちに声をかけようか迷っていたようだ。えー、アメリカ人でもこんな人いるんだ、と妙に感動してしまった。これってアメリカ人に対して失礼?
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by nycyn | 2006-03-16 12:05 | 雑感
日本人の自己主張
昨日のワールド・ベースボール・クラシック(WBC)日米戦で後味の悪い判定があった。8回表、3対3、日本の攻撃、1アウト満塁からレフトフライで3塁ランナーがタッチアップ、ホームを踏んで勝ち越した。その後、アメリカ側がタッチアップのスタートが早かったと抗議をし、一度は3塁塁審がセーフのゼスチャーをしたものの、しばらくテレビから目を離していたらアウトに変わっていた。。。これは単なる際どいプレーの判定ではなく、一度決定した判定が抗議によって覆されるという、非常に珍しいケースだ。

野球はあまり詳しくないのだが、ESPNが流すビデオを見る限り、捕球より早く体重移動はしているものの、ベースから足が離れるのは捕球後だったように見える。しかし、ESPNの解説者は「あれは確かにアウトだ」といったコメントを展開。

日本のメディアは、感情を挟まずに淡々と「判定が覆りました」的な伝え方をしているが、アメリカのメディアは、USA TODAYが「判定は間違い」と断言し、New York Timesは「判定が覆ることは稀、友好的なWBCの雰囲気が変わった」と、アメリカ人である審判に批判的なトーンが目立った。また、審判がアメリカ人で、数年前にメジャーを解雇され、現在はマイナーリーグの審判である旨も強調されていた。ESPNの見出しで「日本は判定に不満」と書かれていたのはムカついたが。

f0081958_12274317.jpgこのプレイを見て、日本人の立場から「やっぱりアメリカは・・・」といった議論を展開するつもりは無い。気になったのは、日本チームのその後の対応だ。上記米紙では「日本は10分間に亘ってプレー続行を拒んだ」と報じたが、僕は王監督の紳士的な抗議の仕方、監督が諦めると同時にキャッチボールを開始する選手の姿に、日本人のスポーツマンシップ、潔さを感じた。

逆に、日本で開催された試合で日本人の審判から不利な判定変更をアメリカチームがされたとしたら、アメリカチームは同じように紳士的な態度を示しただろうか?アメリカの監督は冷静に抗議し、主張が通らないと分かったら、納得して引き下がっただろうか?いやいや、NHLの賃金交渉等を見る限り・・・。ゴネてゴネて、観客や相手チームの存在を無視し、ゴネ倒して何とか自らの主張を通そうとしたのではないだろうか?

極端な例だが、何年か前のオリンピックか世界陸上か何かで、2度目のフライング判定で失格となったアメリカの陸上選手が、抗議のためにトラックに1時間くらい寝転がって競技続行を妨害していたのを思い出す。あの時は、観客も彼に同情的だった。

今回の日本チームの対応を、アメリカ人はどのように受け止めたのだろうか?残念ながら、この点についてはメディアでは触れられてなかった。「判定の変更を認めたのだから、日本チームもあれはアウトだと思ったはずだ」といった誤った解釈がなされなければ良いが。あの場で日本チームがゴネ倒したら良かった、と言っているのではない。あくまで、「日本らしさ」が出たシーンだと思った次第。「潔い」と思う一方、異なる視点から見れば「交渉に弱い」ということになる気もする。

日本はスポーツの世界で、欧米の「圧力」に押し切られてきた歴史がある。日本のお家芸である柔道では体が大きくて力の強い選手に有利になると言われた「効果」が導入され、以前は日本人選手が活躍したスキージャンプでは身長の高い選手に有利となるスキー板の長さ規制が導入された。当然、日本は反対意見を表明するものの、無視されたりいなされたりして、結局は欧米の思いのままの変更が加えられてきた。

ビジネスや政治の世界でも同じことが言えるのではないだろうか。例えば、国際的な会計基準を検討している国際会計基準審議会(IASB)では、日本の主張はことごとく無視されていると聞く。日本人をタフネゴシエーターだと思っている人は世界中どこにもいないだろう。クラスメートの一人は「オランダ人と中国人とだけは交渉したくない。奴らと交渉しても翌日には平気で「忘れた」とか言うからな。その点、日本人は「紳士的」でいいよ」と言っていた。「紳士的=簡単にねじ伏せられる」ということなのかどうかは分からないが、少なくとも政治の世界ではそのように解釈されていると思う。日本のビジネスも国際化が進んでいる中で、色々と考えさせられるシーンだった。
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by nycyn | 2006-03-14 12:35 | 雑感
日米比較
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日本とアメリカの違いについてアメリカ人から質問されることがある。思いつくものを全て挙げるときりが無いが、僕が感じているアメリカの主な特徴は以下の通り。

○合理的
日本で合理的と言われていた僕にとっては居心地が良い。

○フレンドリー
見知らぬ人と突然会話が始まることも少なくない。

f0081958_2372392.jpg○多様性、寛容さ
異質なものを受け入れる体制。本音では日本と同じように同質のものを好むような気がするが、少なくとも表面的には異質なものを受け入れている。

△お金が全て?
大金を稼ぐことに対する後ろめたさが無く、行動パターンが分かりやすい。過剰な拝金主義はどうかと思うが。

△ポジティブ
失敗を恐れずにチャレンジ。逆に、慎重さが足りない、楽天的すぎ、と思うこともある。

×自己中心的、無責任
権利と義務のバランスが取れていない。個人主義の弊害か。

×いいかげん、がさつ
細かいことに気を配れない。「合理的」の裏返しかも。

×過剰消費
アメリカ人の消費は半端ではない。

×メシがまずい
でも、ハンバーガーだけは旨い。

ニューヨークに住んで2年弱になるが、良く考えてみるとニューヨークについては「多少」知っているものの、決して深く理解しているわけではなく、さらにアメリカ全体については殆ど知らない。そもそも、こんなに大きな国をまとめて捉えることはナンセンスかもしれない。先日の新聞に「ニューヨークの若年層人口の半分以上は移民」との記事があったが、こうなってくるとNYはNYであって、NYをアメリカの一都市として捉えるのは適当ではないと思う。したがって、上記もアメリカというよりはNYの断片的な特徴なのだろう。

当然だが、上記には個人差があり、(暗黙の)階級社会のアメリカにおいては階級によって全然違ってくる。日本人の中でも上記とは全く異なる見方をしている人もいるだろう。また、昨年日本に帰国した際に思ったが、日本が徐々にアメリカに近づいてきているような気もする。

いずれにせよ、これら日米(NY)比較については追って詳しく書いていきたい。
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by nycyn | 2006-03-11 23:12 | 雑感